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Científicos descubren una forma de neutralizar el covid-19 en menos de un segundo

La exposición del SARS-CoV-2 a altas temperaturas, incluso en poco tiempo, puede inactivar el virus de tal forma que ya no pueda infectar a otro huésped humano, de acuerdo a una investigación de un grupo de científicos de la Universidad de Texas A&M (EE.UU.)

Un grupo de cient√≠ficos de la Universidad de Texas A&M (EE.UU.) ha descubierto un modo de¬†neutralizar el coronavirus causante del covid-19 en menos de un segundo, seg√ļn queda recogido en un art√≠culo publicado este martes en el agregador de noticias¬†Phys.org.

Los investigadores han dise√Īado un sistema experimental que demuestra que la exposici√≥n del SARS-CoV-2 a altas temperaturas, incluso si dura menos de un segundo,¬†puede bastar para neutralizar el virus de modo que ya no pueda infectar a otro hu√©sped humano.

¬ęPotencial impacto enorme¬Ľ

Los expertos calentaron a casi 72 grados Celsius la sección de un tubo de acero inoxidable, a través del cual pasaba la solución que contenía el coronavirus, durante aproximadamente medio segundo, enfriándola justo después.

De este modo, se dieron cuenta que el proceso térmico puede reducir la cantidad del virus en la solución en 100.000 veces, lo que bastaría para neutralizarlo y prevenir la transmisión en un tiempo significativamente más corto de lo que hasta ahora se creía posible (entre uno y veinte minutos).

¬ęEl potencial impacto es enorme¬Ľ,¬†explic√≥¬†Arum Han, profesor del Departamento de Ingenier√≠a El√©ctrica e inform√°tica de la Universidad de Texas A&M y coautor del estudio. ¬ęTen√≠a curiosidad por saber cu√°n altas son las temperaturas que podemos aplicar en un per√≠odo de tiempo tan corto y ver si, de hecho, pod√≠amos¬†inactivar por calor¬†el coronavirus en muy poco tiempo¬Ľ, a√Īadi√≥.

¬ŅY ahora qu√©?

Con el objetivo de averiguar si podían hacer algo para mitigar la actual emergencia sanitaria, el profesor cree que el método hallado podría implementarse con los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado existentes.

En este sentido, Han se√Īal√≥ que podr√≠a utilizarse para¬†combatir otros virus¬†como el de la influenza, que tambi√©n se propaga por el aire, en caso de que logren desarrollar un sistema de purificaci√≥n de aire a partir de ese descubrimiento.

El objetivo de estos investigadores ahora pasa por construir un chip de prueba a escala de microfluidos que les permita tratar con calor los virus durante períodos de tiempo mucho más cortos, por ejemplo decenas de milisegundos, con la esperanza de identificar una temperatura que permita dejarlo inactivo incluso con un tiempo de exposición tan corto.

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