Salud

Después de ponerte la vacuna contra la covid-19 deberás seguir usando barbijo

Una de las vacunas que ya ha demostrado eficacia contra el covid-19, la de Pfizer/BioNTech, se distribuye en Reino Unido desde el lunes pasado. Se espera que se aplique desde diciembre en México, y en los meses posteriores en otros países de América Latina.

¬ŅQu√© ser√≠a lo primero que har√≠as despu√©s de recibir la vacuna?

Si crees que podr√≠as abandonar la mascarilla de inmediato, viajar, y ver a todos los que no viste en casi un a√Īo de pandemia, m√©dicos e infect√≥logos advierten que de hecho,¬†la vida no volver√° a la normalidad tan pronto.

¬ęDespu√©s de ponerte la vacuna, es necesario regresar a casa, mantener el aislamiento social,¬†esperar la segunda dosis y luego esperar al menos 15 d√≠as para que la vacuna alcance el nivel de efectividad esperado¬Ľ, explica la bi√≥loga Natalia Pasternak, presidenta del Instituto Quest√£o de Ci√™ncia, de Brasil.

¬ęIncluso despu√©s, es necesario esperar a que una buena parte de la poblaci√≥n ya est√© inmunizada para que la vida vuelva a la normalidad¬Ľ, a√Īade.

Hay tres razones para mantener las precauciones.

Tiempo para que el cuerpo reaccione

El mecanismo general de funcionamiento de una vacuna es siempre el mismo: introduce una partícula en el cuerpo llamada antígeno.

Este antígeno puede ser un virus desactivado (muerto), un virus debilitado (que no puede enfermar a nadie), una parte del virus, alguna proteína que se parezca al virus o incluso un ácido nucleico (como la vacuna de ARN).

El antígeno provoca una respuesta inmune, es decir, prepara al organismo para enfrentar un intento de contaminación, para ser capaz de reconocer un virus y producir anticuerpos para combatirlo, explica el médico de enfermedades infecciosas Jorge Kalil, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Sao Paulo (FMUSP).

La próxima vez que entre en contacto con ese virus, el cuerpo recordará cómo combatirlo y podrá enfrentar la amenaza de manera rápida y eficiente.

Esta respuesta se denomina respuesta inmune adaptativa¬†y es espec√≠fica para cada virus. ¬ęEs una respuesta que tarda al menos dos semanas¬Ľ, explica Nat√°lia Pasternak.

La primera respuesta inmune del cuerpo después de la vacunación es la producción de anticuerpos, que se adhieren al virus y evitan que ingrese a las células del cuerpo y las use para producir más virus, explica Pasternak.

Es decir, en una persona inmunizada, desde el momento en que el patógeno ingresa al organismo, se liberan anticuerpos que evitan la contaminación de las células.

Dos dosis contra el coronavirus

En el caso espec√≠fico del coronavirus, otra cuesti√≥n obliga a mantener las medidas de protecci√≥n¬†durante alg√ļn tiempo despu√©s de la vacunaci√≥n: la mayor√≠a de las vacunas que se est√°n desarrollando contra la enfermedad requieren dos dosis para lograr la eficacia esperada.

Se necesitarán dos dosis para las cuatro vacunas que ya han demostrado su eficacia: las de Pfizer, Moderna, Oxford/AstraZeneca y la Sputnik V. Esto también es válido para la Coronavac, que está siendo desarrollada por el Instituto Butantan en colaboración con la farmacéutica Sinovac.

¬ęProbablemente la indicaci√≥n ser√° recibir la primera dosis,¬†esperar un mes, tomar la segunda dosis y mantener todos los cuidados pand√©micos, como el aislamiento social y el uso de mascarillas, durante al menos 15 d√≠as. Solo as√≠ estar√°s protegido, seg√ļn la efectividad de cada vacuna¬Ľ, explica Jorge Kalil.

La primera dosis, explica Nat√°lia Pasternak, es lo que¬†los cient√≠ficos llaman el refuerzo principal. ¬ęEs como si (…) le diera un ‘impulso inicial’ al sistema inmunol√≥gico. La segunda dosis genera una mejor respuesta inmunol√≥gica¬Ľ,

Combinando el tiempo necesario entre una dosis y otra y el tiempo que el cuerpo necesita para producir una respuesta inmunitaria, se necesitará al menos un mes y medio para que alguien que haya sido vacunado sea considerado inmunizado.

Pero, incluso después de eso, tomará tiempo para que la vida vuelva a la normalidad, y hasta que la mayoría de la población esté vacunada, la recomendación es que incluso las personas inmunizadas mantengan las medidas de prevención.

¬ŅEs cierto que la vacuna puede no prevenir la contaminaci√≥n por coronavirus?

No, explican los científicos, porque si hay una buena cobertura de vacunación, una vacuna puede reducir en gran medida la circulación del virus a través de la llamada inmunidad colectiva.

Es cierto que individualmente ninguna vacuna es 100% efectiva, y esto tambi√©n es cierto para el covid-19. La vacuna de Pfizer, por ejemplo, tiene un 95% de efectividad, seg√ļn los resultados de la tercera fase de prueba.

Esto significa que existe un 5% de probabilidad de que esa vacuna específica no produzca una respuesta inmune en el cuerpo de la persona vacunada.

Pero, entonces, ¬Ņc√≥mo evitan las vacunas que el virus se propague si hay algunas personas que pueden infectarse?

¬ęLa vacuna funciona a trav√©s de la inmunidad colectiva¬Ľ,¬†dice Jorge Kalil.

¬ęLa vacuna reduce el n√ļmero de personas susceptibles (a la enfermedad) de manera tan significativa que el virus no puede circular m√°s y queda contenido. As√≠ fue como erradicamos la viruela¬Ľ, explica el m√©dico.

La inmunidad colectiva es importante no solo porque las vacunas no son 100% efectivas, sino porque hay muchas personas que ni siquiera pueden aplicársela.

¬ęHay personas que no pueden recibirla porque no son mayores¬†o porque no forman parte del programa de vacunaci√≥n. Las vacunas contra el coronavirus a√ļn no se han probado en ni√Īos o en mujeres embarazadas¬Ľ, explica Kalil.

Las personas con alguna enfermedad que comprometa su sistema inmunológico tampoco pueden vacunarse.

¬ęCuando haya una cobertura m√≠nima de vacunaci√≥n para la poblaci√≥n, estas personas vulnerables estar√°n protegidas por la inmunidad colectiva¬Ľ, explica Kalil.

En el caso del coronavirus, la OMS estima que la cobertura de vacunación necesaria para estabilizar y contener la pandemia es del 80% de la población, idealmente el 90%.

Por eso es importante que, incluso quienes ya se han vacunado y esperaron mes y medio, no abandonen las medidas contra la pandemia.

En el caso de la vacunaci√≥n contra el coronavirus,¬†pasar√° alg√ļn tiempo antes de que la vacuna llegue a la mayor√≠a de la poblaci√≥n.

La producci√≥n de millones de dosis no es algo que ocurra de la noche a la ma√Īana.¬†Tambi√©n hay cuestiones como los acuerdos gubernamentales con las empresas farmac√©uticas, la lista de espera de varios pa√≠ses, la dificultad de distribuci√≥n y almacenamiento (algunas vacunas deben almacenarse a temperaturas muy por debajo de cero), etc.

¬ęEs importante que quien reciba la vacuna primero mantenga las medidas para combatir la pandemia porque, incluso despu√©s de un mes y medio, aunque est√© inmunizado,¬†no hay garant√≠a de que no pueda ser vector de la enfermedad¬†hasta que no haya inmunidad colectiva¬Ľ, dice Pasternak.

La científica explica que las vacunas probadas hasta ahora evitan que el virus se reproduzca en el cuerpo y enferme a la persona. Pero no hay pruebas, por ahora, que demuestren que la persona vacunada no transmitirá el virusa otras personas.

El resumen de todo esto es que, aunque te pongas las dos dosis de la vacuna, hay que esperar a que la mayoría de la población esté vacunada para que la vida vuelva a la normalidad, aconseja Jorge Kalil.

Es decir, hay que esperar hasta que la inmunidad colectiva generada por la amplia cobertura de vacunación permita contener la pandemia definitivamente.

* Este artículo apareció originalmente en portugués BBC Brasil y puedes leerlo aquí.

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